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Linux PDA

LinuxのPDAと言えば、SHARPのザウルスが有名ですが、

現在は生産も終了しておりますし、そもそもシステム自体が古いままでした。

通信機能はCFカードに頼らなければならないことが、実用にはマイナスでした。

現在はWindowsモバイルPDAが全盛ですが、

どうも好奇心がくすぐられないため、購入を控えていました。

(とはいえ、WindowsCEのころに4台購入して、検証しました)

携帯電話で有名なNokiaから、N810というPDAが発売されていました。

これが、Linux搭載。

日本では未発売(しかもNokia自体が高級ブランド以外は撤退済み)なので、

店頭では手に入りません。

早速オークションで落札し、1週間ほど運用テストしました。

「ちゃんと使える!」

第一印象はかなり高評価でした。

とはいえ、Windowsモバイルよりも設定等は大変で、コマンドシェルを使う場面も多く、

手軽に使えるとは思えません。

しかし、小さいLinuxを持てる楽しさは十分に満喫できます。

N810の特徴

1.OSがLinuxなので、手軽にアプリケーションを開発できる(好きな人は)

2.多くのインターフェースを持っている。(Wireless-LAN,WebCam,Bluetooth,GPSレシーバ,Mini-SDカードR/W)

3.800×480というワイドな画面で、タッチパネル液晶

4.red pillを飲めば数多くのアプリケーションをインストールできる

5.スライドキーボードもついて、重さ二百数十グラム

4番のredpillは、映画Matrixでの一場面のパロディです。

(ご存知のとおり、同映画ではノキアの携帯電話が使用されている)

機能拡張画面でMatrixと入力すると、「redpillかbluepillのどっちを飲む?」と聞かれるので、

redpillを選択すると、制限された世界から抜け出て、数多くのアプリケーションをインストールできるようになります。

こいつにSSHやrdesktopをインストールしたところ、簡単にLinuxやwindowsサーバなどにネットワークログインできました。

緊急対応時には重宝しそうです。

ただし、本機はPDAであって携帯電話ではありません。

よって、社内や自宅では無線LANを使い、外ではemobileのbluetooth搭載携帯電話で接続しています。

これによって、PCを持ち歩く必要がなくなり、機動性が上がりました。

とうぜんSkypeやメッセンジャーも使えますので、コミュニケーションもまったく問題ありません。

べつにWindowsモバイル機でも実現できるのですが、Linuxというのがたまりません。

ちなみに、説明書では外部SDカードのファイルフォーマットはFAT16,32のみと記載されていますが、Ext2,Ext3でも問題なくアクセスできました。

これで、普段デスクトップLinuxのhomeディレクトリ用microSDカードを直接読むことができます。

こんなに便利なのに、35,000円くらいで購入できます。

UMPCよりもモバイルの割り切り度が高くて好きです。

もうしばらく検証します。

最小のLinuxBoxを目指して

Ubuntuの使用から1ヶ月が経過し、完全に本稼働しています。
その間、宿となるハードウェアはいくつか移り変わりました。

■インストールメディア編
(初代)Logitec製USBシリコンHDD(16GB)
Ubuntuのブートサイズとしては申し分ないけど、アクセスが遅くかなり待ちができるため、緊急用途に切り替え。

(2代)IODATA製USBHDD(160GB)
内蔵HDDには負けるものの、普段の使用にはまったく問題ないため、現在メイン使用中。
このHDDには仮想CDドライブがついていて、ユーティリティソフトからCDイメージを最大6個まで登録可能。
USBHDDからの起動がサポートされていないPCでも、外部CDROMからの起動がサポートされているPCであれば、
ブートができます。
「ぽちっとな」というCDイメージの切り替えが行えるボタンがあるものの、実際にはWindows上のアプリを
実行していないと行えないため意味なし。
結局ブート用CDを焼いて使っています。

■PC編
(初代)Sony Vaio TypeU。
モバイル性能も高く、USBメモリやUSBHDDから問題なく動きました。
しかし内蔵メモリが512MB固定であるため、VMWareなどの動作が厳しいので緊急用途に切り替え。

(2代)Panasonic CF-W7
こいつがUbuntuに乗り換えを決意させた、Vista搭載PC。
Vistaがおかしくなったのは、なんらかのドライバ更新とLogitec製増設1GBメモリの故障。
増設メモリは前にも壊れて交換してもらっているため、2度目の故障。
別のメモリに載せ替え、ソフトウェアを削除したところVistaも正常に動作するようになったけど、もうVistaはこりごり。
Ubuntuはかなり軽快に動作しますが、別にNotePCである必要性がなくなって来たため退役。

(3代:現役)Mac mini
現在最適なハードウェア。外部HDDからのブートができないため、起動用CDからのブートとなるけど、
動作はまったく問題なし。
FullHDモニタ、Bluetoothキーボード・マウスの組み合わせにしたところ、かなりcoolな環境となりました。

今後はモバイル用途での緊急用Boot環境を構築しようと思っています。
計画ではこんな感じ。

メディア:SDカードもしくはCF(十分なアクセススピードを実現していること)
マザーボード:この冬に発売されるmobile-itx
筐体・モニタ:使っていない携帯電話とその液晶
キーボード・マウス:bluetooth キーボード・マウス

こうご期待。